דלעת גדולה, עסיסית, עיסתית וטעימה

דלעת היא דלעת דמוי דלעת השייכת לסוג Cucurbita. הוא הוצב במשפחת Cucurbitaceae. המינים הנפוצים של דלעת התורבתים הם Cucurbita pepo, Cucurbita mixta, Cucurbita maxima ו-Cucurbita moschata. ניתן לזהות דלעת על ידי קליפה עבה בצבע כתום עד צהוב וגבעול מקומט העובר על פני האדמה. הפירות עשירים בעיסה וכן בזרעים. הוא מוגדר לרוב במונח דלעת חורף בצפון אמריקה. המילה דלעת נגזרה ממילה יוונית שמשמעותה מלון גדול. מקורו המדויק של צמח זה עדיין אינו ידוע אך נהוג להאמין שמקורם בצפון אמריקה. העדויות העתיקות ביותר מצביעות על כך שמקורם איפשהו בין 7000 ל-5500 לפני הספירה במקסיקו. הם כמו דלעת פירות בגודל החל מ-1 פאונד ועד למעלה מ-1,000 פאונד.

משקל הדלעות בדרך כלל כ-4-8 ק"ג, אבל המינים הגדולים ביותר יכולים לשקול גם כ-34 ק"ג. הם משתנים בצורתם, בין מכוסה למלבן. הקליפה עשויה להיות חלקה או מצולעת קלות. הם עשויים להיות בצבע כתום או צהוב, אך חלקם עשויים להיות בצבע ירוק כהה, ירוק בהיר, כתום-צהוב, לבן, אדום ואפור. הם חד-ביתיים עם פרחים זכריים וגם פרחים נקבים על אותו צמח. ניתן לזהות את הפרח הנקבי על ידי נוכחות של שחלה קטנה בבסיס עלי הכותרת. הפרחים בהירים וצבעוניים עם תוחלת חיים קצרה מאוד ונפתחים רק לזמן קצר ביום. הפרי שואב את צבעו הכתום מהפיגמנטים המצויים בהם בשפע. מרכיבי התזונה העיקריים הקיימים בפרי הם לוטאין וגם אלפא ובטא קרוטן, האחרון שבהם מייצר ויטמין A בגוף.

הם מעובדים בכל רחבי העולם למטרות שונות, החל ממכירות חקלאיות למסחר ונוי. בין שבע היבשות אנטארקטיקה אינה מסוגלת לייצר דלעות אך היצרניות הגדולות ביותר של פירות אלו הן ארצות הברית, מקסיקו, הודו וסין. הם גידולי מזג אוויר חמים שנשתלים בדרך כלל בתחילת יולי. הם דורשים טמפרטורה גבוהה כמו גם אדמה שיכולה לשמור מים באופן פרופורציונלי. התשואה יורדת אם הטמפרטורה יורדת והאדמה מאבדת את יכולת החזקת המים. כאשר פרחים זכרים ונקבות נישאים בנפרד, דבורי הדבש ממלאות תפקיד משמעותי בהפריה שלהם. הם בסיכון להיפגע ממחלות פטרייתיות.

הדלעות הגדולות ביותר הן Cucurbita maxima. הם מעובדים מהגנוטיפ של דלעת ההוברבורד, המוצלבים עם סוגי קבוצ'ה-דלעת על ידי חקלאים נלהבים בתחילת המאה ה-19. הם מגוונים מאוד בשימושיהם לבישול. כמעט כל חלק מהתוכניות הללו אכילים כולל הקליפה הבשרנית, הזרעים, העלים ואפילו הפרחים. בארצות הברית הם פופולריים מאוד ליל כל הקדושים וחג ההודיה. הם גם קנדיל. כשהן בשלות הן אחידות, אפויות, מבושלות, מאודות או צלויות. בקנדה צולים אותם ואוכלים אותם כחטיף.

מחקר שנערך בשנת 2007 באוניברסיטת מזרח סין הרגילה על חולדות סוכרתיות מסוג I הצביע על כך שהכימיקלים הקיימים בדלעת מקדמים התחדשות של תאי לבלב פגומים, וכתוצאה מכך רמות האינסולין בדם מוגברות. עדיין לא ידוע אם לכימיקלים הללו יש השפעה עמוקה על סוכרת מסוג II או לא. זרעי הדלעת ידועים בשם פפיטה. הם זרעים קטנים, שטוחים, ירוקים, אכילים. בדרך כלל הזרעים מכוסים בקליפה לבנה אך במינים מסוימים היא נעדרת. הזרעים הם חטיפים פופולריים מאוד הזמינים בצורות קליפות או חצי קליפות בחנויות המכולת. הם גם עשירים בחלבון אבץ וויטמינים וידועים כמפחיתים את רמות הכולסטרול. גרם אחד של גרעיני דלעת מכיל טריפטופן כמו בכוס חלב אחת מלאה. הם גם מקור טוב למגנזיום, מנגן, זרחן ופיטוסטרולים.

שמן זרעי דלעת הוא שמן בצבע ירוק אדמדם המתקבל מזרעי דלעת. הוא מעורבב עם שמנים אחרים כאשר משתמשים בו לבישול כמו גם לקישוט סלטים. הוא משמש בבישול במרכז ומזרח אירופה. דלעת משומרת נחשבת כתוסף תזונה לכלבים וחתולים שחווים בעיות עיכול. ניתן להאכיל דלעת גולמית לעופות כדי להגביר את ייצור הביצים במיוחד במהלך החורף. כל כך הרבה סיפורי עם גם קשורים אליהם כמו בסינדרלה הסנדקית הפיות הופכת דלעת לכרכרה, אבל מאוחר יותר היא חוזרת לדלעת. ברומנים של הארי פוטר מיץ הדלעת הוא מעדן פופולרי מאוד בקרב תלמידי בית הספר לכישוף של הוגוורט.

כתיבת תגובה